Escribe para buscar

Destacado

Reino Unido no tiene quien recoja la fruta

Los europeos que trabajan recogiendo frutas y hortalizas en el Reino Unido están volviéndose a Europa y pocos trabajadores británicos quieren hacer ese trabajo.

Comparte

Eleanor Popa trabaja en la recolección de fresas y atestigua que ha pasado de ser difícil a difícil y solitario.

Eleanor Popa solía dormir en una caravana de seis literas en Sharrington Strawberries, una planta de fresas de 16 hectáreas (40 acres) en Melton Constable, Norfolk . Ahora, solo hay cuatro personas en su caravana: todos los demás se han ido a trabajar a países de la UE. “Mis amigos”, dice, “se fueron a casa a trabajar en España y Alemania. Muchos de ellos no volvieron a trabajar este año ”.

Normalmente, trabajaba una jornada de ocho horas, pero ahora, debido a la escasez de mano de obra en la granja, suele estar más cerca de las 10. “Al final te sientes cansada”, dice. “Te duele la espalda. Cuando llueve, es duro. Y cuando hace calor, es difícil “. Popa tiene dos hijos, un niño y una niña, y los extraña mucho. Pero se queda, porque “aquí el dinero es bueno”. Es una existencia solitaria y a menudo aburrida. Por la noche, los campesinos juegan a las cartas o ven la televisión en sus caravanas. A veces van a la playa.

El jefe de Popa, Simon Turner, de 64 años, está al límite. “Es horrible”, dice. “El Brexit nos ha matado. Nos va a destruir. Mi negocio sobrevivió a Covid, pero no creo que superemos el Brexit “.

Turner trabaja 20 horas al día para tratar de estar al tanto de las cosas. “He estado administrando esta finca durante 40 años”, dice, “y esto es lo peor que ha sido“. La tensión se nota en su voz. “Cuando pones el trabajo de tu vida en construir algo de la nada”, dice, “que sea destruido por algo que está fuera de tu control es horrible”.

El problema es que Turner no puede contratar trabajadores británicos y los ciudadanos de la UE no pueden ingresar al país. La paga es decente: Popa me dice que gana entre £ 2,000 y £ 2,500 al mes, después de impuestos, dependiendo de cuánto coja. Pero es un trabajo agotador y agotador, y los trabajadores del Reino Unido no quieren hacerlo. “Es demasiado difícil”, dice Turner. El año pasado, reclutó a 88 empleados británicos en el marco de la campaña Pick for Britain, respaldada por el gobierno . “La mayoría de ellos no duraron tres horas”, dice. “Imagínese el papeleo, para contratar a 88 personas”. Solo dos personas se quedaron por más de unos días.

Turner ha subido las tasas tanto como ha podido, pero el negocio está al borde del colapso. “Probablemente hemos perdido el 20% de nuestra cosecha”, dice, “porque no teníamos los trabajadores para recogerla. Si perdemos mucho más, no podremos hacer frente “. Está desesperado por que el gobierno permita a los trabajadores de la UE volver a entrar en el Reino Unido. “Son buenas personas y les pagamos de manera justa”, dice Turner. “Pero el Brexit lo ha hecho tan difícil que no quieren venir”.

Es una imagen similar en todo el país. “Las empresas agrícolas han hecho todo lo posible para contratar personal a nivel nacional”, dice Tom Bradshaw, vicepresidente de la Unión Nacional de Agricultores (NFU), “pero incluso los salarios cada vez más competitivos han tenido poco impacto porque la mano de obra es muy limitada, en cambio solo aumentando los costos de producción “.

La NFU está pidiendo una visa de recuperación Covid a corto plazo, junto con un plan de trabajadores estacionales permanentes. “Sería una ruta eficaz y francamente vital para ayudar a las necesidades urgentes de la industria actual”, dice Bradshaw. A menos que el gobierno cambie de sentido para permitir estas visas temporales para los trabajadores agrícolas de la UE, Turner está considerando cerrar su finca el próximo año. “Puede ser que el próximo año sea nuestro último año”, dice.

Y es probable que este año sea el último de Popa en el Reino Unido. “Extrañaré el Reino Unido”, dice. “Es un lindo país. La gente es agradable.” Pero todos sus amigos están en España o Alemania, recogiendo fruta, por lo que probablemente ella irá allí y se unirá a ellos el próximo año. “Es más fácil viajar allí”, dice. “La documentación es más fácil y el dinero es similar. Y está más cerca de Bulgaria ”.

Fuente: The Guardian

Etiquetas

Te puede interesar

Deja un comentario

Tu dirección de email no será publicada. Los campos requeridos están marcados con *

Subscríbete a nuestra newsletter
Sé el primero en conocer las noticias diarias del sector hortofrutícola, directas a tu email
Suscríbete
Mantente informado, siempre puedes darte de baja.
close-link