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La exportación no es suficiente . HORTÍCOLAS

La renta de los productores sigue cayendo en una campaña donde el New Delhi ha sido determinante. Apostar por proyectos de I+D se perfila clave para productores y comercializadores de hortícolas.

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«Más sombras que luces”. Así define COAG la situación del sector hortícola en el balance anual presentado recientemente. En los últimos años la renta agraria ha caído un 13% pese al significativo aumento de la exportación (+73%). La conclusión es que, por sí sola, la exportación no basta y se hace necesario reforzar la apuesta por la innovación, una tarea en la que ya trabajan las casas de semillas, que han presentado importantes novedades.

Veamos la evolución que han tenido las diferentes hortícolas en el último año.

Lechuga

No ha vivido su mejor campaña. Aunque se incrementó la producción respecto al ejercicio precedente (las cifras provisionales del Magrama indican 909.000 Tn de enero a agosto de 2014), el clima y la política de la distribución con precios a la baja (-30%) han provocado un desequilibrio en la balanza de los agricultores que se arrastra desde principios de campaña. Y es que, como ha alertado PROEXPORT en diciembre, distribución e intermediarios compran a precios inferiores al coste de producción, obligando a destruir hasta 7,8 millones de unidades.

Murcia sigue líder en producción, seguida de Andalucía, y por variedades destaca la Iceberg, con más del 75% del total dirigido a la exportación, según PROEXPORT. Con 483.164 Tn, el comercio exterior es uno de los puntales del sector, y supone un valor de 380 millones €, cifra solo superada por tomate y pimiento. En I+D los avances han sido notables, ya que se han desarrollado nuevas variedades que aseguran la cosecha los 12 meses, añadiendo mejoras organolépticas.

Coles

Es uno de los cultivos más importantes en España con 36.922 Has de enero a septiembre de 2014 (FEPEX), 325.440 Tn exportadas y un valor de 290 millones €. Dentro de este grupo sobresale el brócoli, que crece en importancia tanto fuera como en nuestro territorio: el consumo interno suma un 49% más gracias a las acciones de PROEXPORT y +Brócoli, que han logrado que se alcancen entre 600 y 900 gr./per/año. Además, éste ha sido un buen ejercicio en tema de innovación, mientras las referencias como BIMI se desarrollan cada día más, continúan los avances en I+D de variedades que aportan mayor sabor, tienen pellas más pequeñas, completan el ciclo, son más estables y permiten mejoras de calidad en IV Gama ampliando la postcosecha como la variedad Tritón de Sakata (en comercialización) o BC10952, que pronto verá la luz. Las casas de semillas nos cuentan, asimismo, que pronto podremos ver el resultado de los estudios que realizan sobre resistencia a plagas, el mayor reto para estos cultivos.

Pepino

Desde principios de la campaña y hasta junio de 2014 el total de pepino nacional producido fue de 1.483 Tn en 17.700 Has. El Análisis de la Campaña Hortofrutícola de Cajamar destaca un aumento de la producción (+12%) en la zona de referencia, Almería. La aparición del virus New Delhi provocó que los agricultores desplazaran la superficie dedicada a calabacín a otros cultivos como el de pepino, que se ha visto beneficiado con un incremento de la superficie invernada (+8,6%). Sin embargo, debido al aumento de la oferta se ha producido un descenso en el valor (-15,7%), alcanzándose una cotización media de 0,43€/kg. La nota más positiva se la lleva la exportación, donde la provincia acapara el 67,6% del total nacional, comercializando en la UE 382.500 Tn por valor de 295 millones €. También en pepino son destacables los avances en investigación. A finales de año se presentaron  variedades que cierran el ciclo y simplifican la oferta, ya que sustituyen a otras obsoletas. Un ejemplo claro es la Línea Qverde de Bayer, con las variedades Nibali F1, Contador F1 y Alpita F1, con más intensidad en color y sabor, resistencia a enfermedades como la ‘piel de lagarto’ y mayor vigor en condiciones adversas como temperaturas extremas, llamadas a revolucionar los estándares de calidad que se conocían hasta ahora.

Calabacín

El ejercicio ha estado marcado por la incidencia del virus del rizado del calabacín, que pese a provocar una gran incertidumbre entre los productores en otoño, ha experimentado un aumento en la superficie (+11,8 %) en la segunda parte de la campaña motivada por el menor coste de las plantaciones y la demanda del mercado, según Cajamar. Los últimos datos del Magrama, de enero a octubre de 2014, señalan una producción nacional de 456.000 Tn y 10.300 Has. A nivel comercial la incidencia del New Delhi ha  cambiado la relación entre proveedores y clientes en destino, provocando que las programaciones pasaran de ser anuales a semanales por las fluctuaciones de kilos en las cosechas.

Los precios (0,55 euros/kilo) muestran una caída en las cotizaciones (-2,7%) respecto al periodo anterior. En exportación, destaca el contraste entre el aumento de los volúmenes comercializados (+8,2%) y la caída del 15% del valor (133,8 millones € en total, de enero a septiembre de 2014, FEPEX), ligada a los vaivenes de la primera fase de la campaña.

En agosto un productor nos contaba que el calabacín es un cultivo que se ha puesto de moda a nivel comunitario en los últimos 5 años, y cada vez son más los ciudadanos del Norte de Europa que lo consumen. Para adaptarse a los gustos de cada país, surgen nuevas referencias y especialidades de la mano de la investigación. Así, podemos ver calabacín verde redondo, blanco o mejoras en el tradicional verde, con frutos más oscuros y plantas abiertas y de gran producción.

Berenjena

Según los últimos datos del Magrama la berenjena totalizó una producción de 209.500 Tn y 3.500 Has hasta abril de 2014 a nivel nacional. En la provincia de referencia, Almería, que acapara casi la totalidad de la producción, el balance de Cajamar señala que posiblemente es el cultivo con peores resultados, ya que la extensión invernada ha caído un 15,7% tras el incremento de la campaña precedente. El cultivo no ha tenido ninguna incidencia destacable, así que el descenso en el tonelaje se percibe como consecuencia directa de la menor superficie cultivada.

El sector nacional sigue exportando a buen ritmo a los destinos habituales (mayormente europeos), con 89.473 Tn y 80,5 millones € en valor de exportación, aunque llama la atención la disminución de las importaciones de Italia (-10,8%), que podría achacarse a la buena andadura de su producción nacional.

Retos

Hablando con la distribución no nos cabe duda de que la producción española es percibida como de alta calidad y muy estable, pero su principal hándicap sigue siendo la logística. Grandes empresas de Emiratos Árabes, uno de los destinos de mayor interés para ampliar canales comerciales, nos han señalado la necesidad de apostar por el transporte marítimo (más sostenibilidad y económico), así como de buscar la forma de realizar envíos directos en avión a precios más reducidos, eliminando intermediarios como Holanda. Igualmente es necesario seguir apostando por el I+D para maximizar la calidad en postcosecha y transporte, además de para continuar sumando nuevas especialidades que nos diferencien del resto de la oferta con una propuesta adaptada a las necesidades de productores, comercializadores y gran distribución. Sólo así podremos generar ese valor añadido tan necesario para la rentabilidad del sector.

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