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Las importaciones de cítricos de Sudáfrica en el punto de mira de la Comisión Europea

AVA-ASAJA y la eurodiputada del PSPV-PSOE Inmaculada Rodríguez-Piñero se han reunido con la Comisión Europea para mostrar el riesgo comercial y fitosanitario.

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La Asociación Valenciana de Agricultores (AVA ASAJA se ha reunido este martes con la Dirección General de Comercio de la Comisión Europea para presentarle un estudio sobre el impacto que las importaciones de cítricos de Sudáfrica tienen en el mercado europeo y que suponen un grave peligro para el presente y el futuro de la citricultura europea. La reunión ha sido organizada por la eurodiputada del PSPV-PSOE Inmaculada Rodríguez-Piñero, quien ha valorado la importancia del encuentro porque en el próximo mes de octubre  arranca la evaluación del acuerdo entre la UE y Sudáfrica tras cumplirse en 2021 los  cinco primeros años desde su firma. 

La Comisión Europea se ha comprometido a analizar los datos aportados por  AVA-ASAJA y a realizar un estudio específico sobre los cítricos para llevarlo a la  negociación con la contraparte sudafricana. Además, se ha abierto una ventana de colaboración entre la Comisión Europea y los citricultores valencianos para compartir  información y datos de cara a la inminente evaluación del acuerdo, así como la  búsqueda conjunta de soluciones. 

Inmaculada Rodríguez-Piñero ha agradecido a la Dirección General de  Comercio “su transparencia e interés en colaborar en la manera de lo posible en  mitigar los impactos negativos de las importaciones de cítricos sudafricanos en las naranjas y mandarinas europeas”.Este es el momento oportuno para trasladar las demandas y los problemas de nuestros citricultores porque se pondrán encima de la  mesa en la evaluación del acuerdo comercial entre la UE y Sudáfrica”, ha explicado  la eurodiputada del PSPV-PSOE. 

AVA-ASAJA constata que Sudáfrica exportó en 2020 un total de 968.000  toneladas a la UE, un 33% más que la media de los últimos cinco años. En naranjas  la cantidad alcanzó las 521.000 toneladas (+20,4%) mientras que en mandarinas el  montante fue de 180.000 toneladas (+51,5%), concentradas en su mayoría en el periodo de septiembre a noviembre. A partir de los datos facilitados hasta 2017 por  la Asociación de Productores de Cítricos de Sudáfrica, el país sudafricano plantó en cinco años 10 millones de plantas de mandarinas tardías y 4 millones de plantas de  naranjas tardías, por lo que AVA-ASAJA prevé que Sudáfrica amenaza con exportar  a la UE 1,5 millones de toneladas más en los próximos años, 1 millón de ellas de  mandarinas y 0,5 de naranjas.  

El presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado, advierte de que “las  importaciones de naranjas y mandarinas originarias de Sudáfrica están creciendo de  una manera alarmante justo cuando empieza nuestra campaña citrícola. Mientras  este país tercero sube su cuota de mercado europeo, los citricultores valencianos y  españoles están reduciendo la superficie de variedades precoces porque se ven  sustituidas por esta creciente competencia solapada y cada vez más apuestan por  variedades tardías. Si la Comisión Europea no revisa el acuerdo comercial tanto en  naranjas como en mandarinas, va a acabar con nuestra primera mitad de la  campaña y va a provocar una grave acumulación productiva en la segunda parte”.  

Además, el dirigente agrario alerta de que “Sudáfrica ha sido y seguirá siendo  una fuente de llegada de plagas y enfermedades que podrían suponer la puntilla  para la citricultura europea. Tenemos el caso del Delottococcus aberiae o Cotonet de  Sudáfrica, pero también estamos amenazados por la introducción de la mancha negra o la falsa polilla”.  

Rodríguez-Piñero ha valorado el rigor del estudio de AVA-ASAJA y ha  animado a los citricultores valencianos a aportar todos los datos e informes posibles  para “mejorar la competitividad de nuestros cítricos” y para que la Comisión Europea “tome buena nota”.

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