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Cold treatment, la única solución según Intercitrus para frenar la entrada de nuevas plagas

La interprofesional apoya la carta a los comisarios europeos del Gobierno español, exigiendo la consideración para los cítricos españoles como ‘producto sensible’ en la próxima revisión del Acuerdo con África Meridional y pidiendo el tratamiento de frío para la Thaumatitibia leucotreta.

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La Interprofesional Citrícola Española (Intercitrus) considera que el ritmo de entrada  y asentamiento en la citricultura española de plagas foráneas –algunas tan destructivas como el ‘Cotonet de Sudáfrica’ (Delottococcus aberiae) o ahora también la amenaza de laTrioza erytreae (detectada ya en la zona citrícola del Algarve  portugués)– es insostenible. Los datos avalan tal preocupación: las importaciones citrícolas de países terceros vienen  creciendo de forma sostenida, al igual que las interceptaciones portuarias europeas por plagas y tal situación ha  facilitado que desde comienzos de este siglo XXI ya se hayan introducido en la Península 15 plagas citrícolas  procedentes de otras latitudes. Cada año y cuatro meses, la citricultura española identifica y pasa a sufrir un nuevo  patógeno destructivo y lo hace a un ritmo muy superior al de la segunda mitad del s.XX, en el que sólo entraron 9  plagas foráneas. Ácaros, insectos o bacterias que en su momento superaron los controles fitosanitarios en los puertos.  La interprofesional advierte que tal situación, agravada por las restricciones europeas en materia de fitosanitarios,  debería abocar a la Comisión Europea (CE) a imponer a las importaciones procedentes de países terceros la aplicación  de un cold treatment en tránsito.  

Intercitrus coincide así, básicamente, con lo manifestado en una reciente carta del ministro de Agricultura, Luis  Planas y por la titular de Comercio, Reyes Maroto dirigida a sus homólogos europeos –los comisarios Janusz  Wojciechowski y Stella Kyriakides-. En tal misiva, el Gobierno español reclama la consideración como ‘producto  sensible’ de los cítricos en la próxima revisión del acuerdo comercial con África Meridional así como aplicar un  tratamiento de frío en tránsito (cold treatment) a las importaciones de países donde esté declarada la plaga de  cuarentena Thaumatotibia leucotreta (FCM, False Codling Moth), empezando por Sudáfrica. 

La medida no sería nada extraordinaria: está recogida por los estándares internacionales de sanidad vegetal  y, de hecho, es la misma que aplican la práctica totalidad de potencias productoras de cítricos para proteger de ciertas plagas como la citada a sus plantaciones (como EEUU, China, Japón, México, India, Corea del Sur o Australia). Es  también el sistema, por otra parte, que obligan esas mismas autoridades a cumplir a los exportadores españoles para  así garantizar que no les llega larva viable alguna de ‘mosca del Mediterráneo’. El cold treatment obligaría a los  operadores no comunitarios que trabajen con la UE a someter sus cítricos durante el tránsito en barco hacia Europa a  temperaturas próximas a cero grados durante un plazo determinado. La necesidad de aplicar tal tratamiento, además  y como también reitera en su carta el Gobierno español, viene avalada por sendos recientes informes de la EFSA  (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria). El organismo científico oficial de la UE, analizó la eficacia de los  ‘enfoques de sistemas’ (elegidos libremente por Israel y Sudáfrica como alternativa para eludir el cold treatment) de  sendos países para mitigar el riesgo de entrada del FCM en los cítricos exportados a la UE. El resultado confirmó que  ninguno de los dos cumplía –ni de lejos- con la normativa de la UE, que exige que, sea cual sea la opción elegida, se  garantice la ausencia de la plaga.  

La Asamblea General de Intercitrus eligió el 16 de septiembre como su nueva presidenta por un año a Sanfeliu  (del Colegio privado y Afines, representado por el Comité de Gestión de Cítricos, CGC), quien tomó el relevo en tal responsabilidad de Ramón Espinosa (del Colegio de la Producción y de la organización ASAJA). En su discurso de  toma de posesión, Sanfeliu dejó claras cuáles serán las líneas maestras de su mandato: la defensa de la sanidad  vegetal de la citricultura “española y europea” y la exigencia de “reciprocidad” a las autoridades comunitarias, esto es,  que las naranjas y mandarinas cultivadas en la UE compitan en el mercado europeo en las mismas condiciones de  producción y exigencias que las importadas de países terceros. Y en tercera instancia, Intercitrus denunciará –dijo  Sanfeliu- “la preocupante pérdida de competitividad que la citricultura española está sufriendo en el mercado europeo frente a la oferta de países terceros”, como Sudáfrica, Egipto, Turquía y Marruecos, entre otros. La asamblea fue  clausurada por el director general de Industria Agroalimentaria del Ministerio de Agricultura, José Miguel Herrero.  Sanfeliu aprovechó su presencia para pedirle un encuentro urgente con Planas. “Ahora que el Gobierno parece estar  decidido a defender el cold treatment, sería oportuno hacer un frente común e ir también de la mano de la  interprofesional a Bruselas para reclamarlo”, ha matizado Sanfeliu tras conocer los términos de la referida carta.  

Un nuevo análisis realizado por Intercitrus confirma, por otra parte, la lógica relación entre el número.de  interceptaciones portuarias anuales, originadas por la presencia de plagas en cítricos de países terceros y el aumento  del volumen importado de tales procedencias. Como refleja el cuadro inferior, en 2020 los rechazos por tal motivo se  incrementaron un 82% y el tonelaje importado lo hizo un 11,9%, en ambos casos con respecto a la media acumulada  durante los últimos 5 años. El año de referencia, 2020, fue inusual porque estuvo marcado, de un lado, por el ‘efecto  Covid’ que mejoró la demanda de cítricos y, del otro, por la situación generada por Argentina a causa del régimen local  de lluvias y humedad. “Cada año es una potencia citrícola distinta –en 2020 fue Argentina pero antes lo fue Sudáfrica,  Brasil o Uruguay- la que se significa por sus problemas fitosanitarios. En otras ocasiones, son las autoridades de esos países las que ordenan suspender los envíos a Europa cuando ya casi han acabado su campaña porque saben que sus controles no funcionan y prefieren adelantarse a que Bruselas mueva pieza  

Intercitrus recuerda a este respecto que es responsabilidad de la Comisión Europea (CE) garantizar que el  transporte de plantas y productos vegetales a la UE se realice sin plagas. Y la interprofesional tiene claro cómo prevenir  su propagación. Así, el proceso debería comenzar en el lugar de producción de esas plantas o frutos, con el registro  de las parcelas de producción y de sus unidades, de su trazabilidad, tratamientos y otras medidas agrícolas. Tendría  que complementarse con inspecciones apropiadas en el país exportador durante la producción, en procedimientos de  muestreo intensificados y con la comunicación previa a las autoridades europeas de la mencionada lista de parcelas y  unidades de producción, avalado todo ello por un certificado fitosanitario oficial. Además, la CE debería verificar  regularmente el sistema con auditorías de importación apropiadas. Según el organismo nocivo de que se trate asociado  al país de origen de la exportación, se debería exigir un tratamiento de frío o cold treatment, normalmente en tránsito.  “Todas estas medidas se englobarían en un ‘protocolo fitosanitario de exportación’ que es justo lo que nos imponen en  el marco de lentas y complejas negociaciones bilaterales España/País no-UE para poder exportar nuestros cítricos a  los ‘países no comunitarios’ que son productores de cítricos”, aclara Sanfeliu. 

Interceptaciones vs importaciones comunitarias de cítricos de países terceros 

Interceptaciones 

europeas de partidas  de países terceros  con plagas

2020 vs media  

últimos 5 años 

(Interceptaciones)

Importaciones  

citrícolas europeas  de países terceros  (en toneladas) 

2020 vs media  

últimos 5 años 

(Importaciones)

2021* 80
2020** 234 82,8% 2.056.066 11,9%
2019 123 1.815.962
2018 93 2.065.780
2017 89 1.867.180
2016 102 1.803.092

 

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