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Nuevas referencias y marcas blancas para aumentar el consumo. IV / V GAMA

El sector sigue apostando por I+D en packaging y nuevas presentaciones en ensaladas con formatos bi-productos para cautivar al consumidor.

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La IV y V Gama es un sector en constante cambio, caracterizado por una fuerte competencia y donde llegar el primero supone un espaldarazo importante, ya que la oferta de nuevas referencias es uno de los principales ganchos para atraer a los clientes finales. Las últimas cifras del sector de 2013 muestran una tendencia relativamente estable de la evolución de frutas y verduras en IV Gama respecto al año anterior. El Informe de Mercasa Consumo y Gasto en Hortalizas Frescas de los Hogares en 2013 señala que los consumidores nacionales degustaron 132.600 Tn de hortícolas troceadas, limpias y listas para consumir descendiendo ligeramente, y situándose en 2,9 kg per cápita y un gasto de 364 millones € que, asciende a 8€ por persona.

En frutas, el consumo de IV Gama sufrió esa misma tendencia a la baja, con 94.100 Tn, con 2,1 kg/pers., un gasto de 139,8 millones € y 3,1 kg/pers.

Crecen las marcas de distribuidor

Durante los últimos años, estos commodity se han popularizado por su facilidad de uso, que permite preparar platos frescos y saludables en segundos, aunque su tendencia de crecimiento previa a la crisis se ha frenado, estancándose debido al contexto económico, que ha obligado al consumidor a reducir sus gastos por la incertidumbre, el aumento de impuestos y la tasa de desempleo.

Ante este panorama, las marcas de distribuidor o blancas se han visto favorecidas, y gracias a sus precios más asequibles experimentaron un crecimiento del 2,6% en el primer trimestre de 2013 y alcanzaron un 43,3% de las ventas del mercado, mientras que las marcas de fabricante decrecieron un 2,5%.

Liderazgo

Las características intrínsecas de la IV Gama hacen que esté más implantada en países con alto poder adquisitivo. Según datos del ICEX en 2013, Reino Unido sigue siendo el principal comprador en la Unión Europea. Francia, segundo durante muchos años, ya ha sido alcanzado por Italia, donde  supone el 5,3% del consumo total de IV Gama hortofrutícola con 700 millones €/año, con un crecimiento superior al 4% y cifras similares en V Gama. En España el 60% de los hogares ha comprado alguna vez estos productos. Los nuevos hábitos y las propiedades del producto han favorecido su elección, tanto por sus beneficios nutricionales como por la tranquilidad que ofrece gracias a la trazabilidad y seguridad alimentaria. Del mismo modo, el apoyo de la gran distribución ha sido clave en su implantación a nivel nacional y cabe destacar la lucha de las grandes superficies por aumentar la cuota de mercado.

Novedades

Las empresas líderes apuestan por impulsar la IV y V Gama. Así, Florette anunció el año pasado su intención de potenciar la producción de hortícolas mínimamente procesadas un 3%, y lanzó la patata cortada y pelada y nuevas mezclas de ensaladas y toppings. También Verdifresh (interproveedor de Mercadona) creció un 3,4% en 2013 en unidades de ventas y un 4,9% en kilogramos comercializados, sobre todo en alimentos listos para el consumo y en dos productos básicos como acelgas y espinacas. Firmas como Costa de Almería, con una producción más orientada a hortícolas tradicionales en fresco, han sabido ver el potencial de estos commodities y, en este caso, ha previsto un crecimiento del 30%, llegando a mercados como el asiático o el australiano.

Aunque las ensaladas son la referencia más popular, consolidándose los brotes tiernos y aumentando los bi-producto para optimizar la compra de referencias que no soportan formatos superiores a 100 gramos (canónigos, rúcula, hoja de roble roja), como nos ha explicado el gestor de categoría de Primaflor, José Manuel Pérez, el sector no pierde de vista ninguna de las tendencias que demandan los clientes. En este sentido, KPE nos adelantó que su gama de brócoli de IV Gama está ganando mayor peso en Reino Unido (casi el 20% de su producción española se orienta a IV y V Gama, procesándose en las instalaciones de Escocia); y en  Huelva los productores se interesan por los procesos del Centro Innovador de Productos Agroalimentarios, donde se realizan interesantes pruebas con fruta.

La I+D es imprescindible para desarrollar el sector, siendo la postcosecha y el packaging los dos pilares fundamentales de los estudios. La gran novedad en envases la ostenta Vegetales Línea Verde, que lanzó su línea DimmiDiSì de Brotes Tiernos Food Service en una práctica barqueta rectangular que permite el fácil almacenamiento, incorporando tecnología anti-vaho y cierre con ultrasonidos.

Horizonte

De cara al futuro, las empresas nos han transmitido la necesidad de seguir sorprendiendo al consumidor con nuevas mezclas, variedades, cultivos, envases, marketing y acercarse a él para desarrollar nuevos productos. Además, creemos que hay que apostar por el impulso de la fruta, aún minoritaria, y poco a poco podríamos ver un aumento de referencias bio, aunque para esto aún queda tiempo, ya que es un nicho de mercado complicado por la escasa demanda que imponen sus elevados precios y la falta de rentabilidad para mantener estos desarrollos comerciales.

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