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Bélgica: una oportunidad

Este país ofrece grandes oportunidades para el sector productor y comercializador de productos ecológicos, pues se trata de un mercado en crecimiento, como se desprende del Estudio elaborado por la Oficina Económica y Comercial de la Embajada de España en Bruselas.

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Según el último informe de GfK Panelservices Benelux para el VLAM (Centro de la Región de Flandes para Marketing de los Sectores Agrícolas y de la Pesca), los gastos en alimentos ecológicos en Bélgica en 2012 aumentaron, hasta alcanzar los 417 millones de euros, y es que casi el 89% de las familias belgas compraron durante ese año algún producto de este tipo. Se trata de un ligero aumento (+1%) respecto al 2011.

En cuanto al perfil del consumidor, Un 18% de la población belga son compradores frecuentes de productos ecológicos, adquiriendo al menos una vez cada 10 días este tipo de artículos. Los mayores de 40 años y que viven solos son los compradores principales, sin embargo esta participación se redujo el año pasado (3%), al igual que el consumo entre los jóvenes menores de 40 años. Mientras, crece en familias con dos de sus miembros asalariados y los jubilados adinerados.

El consumo tiene lugar principalmente en casa (70%), le sigue el trabajo/colegio (14%), en familia o amigos (7%), en el canal Horeca (4%), durante los desplazamientos (3%) y en otros lugares (3%). Durante una jornada media, un 29% de la población consume al menos un producto ecológico, siendo el pan el más consumido, seguido por las hortalizas, café, productos lácteos y fruta.

Precios y lugar de compra

Los productos ecológicos frescos presentaron en 2012 un precio un tercio más elevado que el de los convencionales, una diferencia que se mantiene estable durante estos últimos años.

El supermercado clásico es el principal canal de distribución, con una participación del mercado de casi un 45%, sin embargo pierde terreno a favor de la tienda especializada, con un 31,5% de participación. Le sigue en tercer lugar el supermercado de barrio (11,5%).

Gastos per cápita

En lo referente a gastos per cápita, los productos lácteos lideran este ranking (4,80 €/habitante), seguido por las hortalizas (4,50 €/habitantes). A continuación se encuentran las frutas (3,50 €/habitantes) y el pan (2,50 €/habitantes).

Frutas y hortalizas

El grupo de consumidores que compran hortalizas ecológicas es con mucha diferencia el más numeroso. Casi dos de cada tres familias belgas las compran ocasionalmente. El segundo grupo más importante es el de la fruta, con un 43%, duplicándose desde 2005.

 Consumo hortofrutícola ecológico en Bélgica. Año 2012 (ICEX)

HORTALIZASCantidad (Tn)FRUTASCantidad (Tn)
Patatas1.700Manzanas1.400
Cebollas1.200Plátanos850
Zanahoria1.100Peras900
Col900Kiwi700
Brócoli850Naranjas600
Tomates800Berries225
Coliflor750 
Pimientos700 
Lechuga550 
Pepinos500  

Oportunidades para el sector

Los escándalos alimentarios de los últimos años han deteriorado definitivamente la confianza de ciertos grupos de consumidores en los productos convencionales. El resultado ha sido el crecimiento rápido del mercado hortofrutícola ecológico durante los tres últimos años, con una tasa de crecimiento anual del 50 %. En este sentido, la demanda de frutas y hortalizas ecológicas en Bélgica ha sobrepasado la oferta nacional, dando lugar a importaciones significativas durante esta última década. Y aunque ha habido una reestructuración política y concesión a ayudas que están generando un aumento de la oferta ecológica nacional, las importaciones seguirán siendo determinantes para abastecer la demanda hortofrutícola.

 

 

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