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Alimentando Europa con Innovación

Pedro Arranz. Corporate Communication Manager Iberia

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La biotecnológica suiza Syngenta presentó toda su innovación a más de 800 personas en su evento “Alimentando Europa con Innovación: The Good Growth Plan”, celebrado en el Pabellón de Cristal de la Casa de Campo de Madrid. El objetivo principal de esas jornadas fue dar a conocer todo el potencial tecnológico que Syngenta pone en el mercado para los diferentes cultivos.

Syngenta es una compañía joven con tan sólo catorce años, pero con una gran tradición industrial que se remonta a casi 250 años de historia, presencia en más de noventa países, una plantilla a nivel mundial superior a los 27.000 empleados y unas ventas globales cifradas en más de 11.800 millones de euros durante el ejercicio pasado, que hacen de ésta una de las biotecnológicas más relevantes a nivel mundial.

A nivel global, Syngenta invierte anualmente 1.400 millones de €, con una media de 2 millones de € diarios para proyectos de investigación. Las líneas de actuación se centran en la biotecnología, donde su objetivo principal es la búsqueda de variedades e híbridos resistentes a plagas y enfermedades. Los híbridos con mayor potencial productivo, eficiencia hídrica y resistentes a las condiciones adversas o el desarrollo de nuevas materias activas de origen natural y un bajo impacto ambiental son otros de los estudios llevados a cabo por los más de 5.000 científicos que trabajan para Syngenta.

En la Península (España y Portugal), Syngenta Iberia opera con más de 600 empleados, cuenta con tres plantas de producción (Porriño, Carmona y Moncarapacho) y sus dos centros de investigación (Torre Pacheco y El Ejido), junto a otros puntos de información valiosa (investigación en girasol en la propia planta de producción de Carmona o en Faro, Portugal).

En la división Iberia, 85 personas cualificadas llevan anualmente a cabo 1.000 ensayos de innovación, con una inversión de 14 millones de € anuales. El 6% de las ventas de Syngenta Iberia se invierten en I+D+i, además de contar con una red de 110 profesionales para tal fin. Los ensayos se realizan principalmente en cultivos hortícolas (un 66%), seguido de maíz, cereal y DFC (26%) y los cultivos Specialty (8%), este último grupo integrado por algodón, frutos del bosque, caucho, patata, manzana, café, cítricos, mango, cacao, plátano, olivo y viña.

Respecto a las ventas de los nuevos productos, la aportación económica ha ido en aumento, pasando de representar un 9% en 2010 a un 28% en 2013. Es decir, que de 100 € que se venden de productos de Syngenta, 28 € corresponden a los generados por nuevos productos. Hay que tener en cuenta que se necesita una inversión media de 300 millones de € para lanzar un producto al mercado.

Las líneas de investigación en la división Iberia se centran en la productividad, el medio ambiente y el consumidor, con dos grandes bloques de investigación: la protección de cultivos y las semillas.

Para el campo de la protección de cultivos, Syngenta cuenta con trece nuevas moléculas en desarrollo. La compañía trabaja en el reconocimiento de patógenos, en nuevas sustancias activas con diferente modo de acción, en la resistencia al estrés, en la lucha biológica con ácaros o en diversos productos biológicos (como Pasteuria y Sakalia). Desde el año 2013, Syngenta añade el RNA de interferencia (RNAi) como tecnología para su línea de protección de cultivos, a modo de control biológico de insectos.

En cuanto a las semillas, está previsto para 2020 el lanzamiento de 150 variedades nuevas. Uno de los objetivos principales es conseguir un mayor rendimiento.

La horticultura juega un papel muy importante en la compañía. En temas de innovación, Syngenta Iberia está desarrollando nuevos segmentos de mercado, con ayuda de profesionales genetistas. Pretenden seguir la estela de ejemplos como el del pimiento dulce Angello™, ofrecido como un aperitivo en fresco, sin semillas y que recibió el premio a la innovación en 2012 en Fruit Logistica. Otros ejemplos de innovación en hortícolas son las distintas variedades de sandías sin pepitas o el éxito a nivel mundial de su tomate Kumato® o miniKumato®, resultado de los estudios e investigaciones realizados por Syngenta Iberia en Almería.

 

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