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Más apoyo para el sector hortofrutícola europeo frente al embargo de Bielorrusia

El embargo de Bielorrusia comenzó el 1 de enero de 2022, afectando las exportaciones de frutas y verduras de la UE durante posiblemente más de 6 meses y comprometerá aún más la posición del negocio de exportación de productos frescos de la UE

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El sector de productos frescos es esencial y sensible a los precios, con opciones limitadas para hacer frente a las restricciones que se derivan de disputas políticas y están fuera de su control. En este contexto, Freshfel Europe expresa su profunda preocupación por la dificultad a la que se enfrenta una vez más el sector como resultado de las disputas geopolíticas, pide colaboración e insta a los responsables políticos a apoyar a todos los operadores afectados directa e indirectamente por el embargo a través de una vigilancia intensificada. asistencia directa al mercado y actividades de promoción, así como esfuerzos renovados para abrirse a nuevos mercados.

Los embargos geopolíticos desde 2014 han tenido un impacto anual de cerca de 3 000 millones de euros en los productos frescos europeos.

El 1 de enero de 2022 comenzó el embargo bielorruso, que trajo consigo graves repercusiones en el sector hortofrutícola europeo. Lamentablemente, el sector de productos frescos es con demasiada frecuencia una moneda de cambio en disputas geopolíticas como el embargo ruso, el cierre del mercado argelino, las medidas de represalia de EE. UU. en otras disputas comerciales y ahora Bielorrusia. Philippe Binard, Delegado General de Freshfel Europa, declaró: “Cada año se exportan a Bielorrusia entre 400 y 500 000 toneladas de producto. El volumen en juego, que asciende a 250 millones de euros, es especialmente significativo. Polonia es la más afectada, cubriendo más del 60% de las exportaciones de la UE con una exportación anual de 300.000 T”. España con 60.000 T, Bélgica con 35.000 T, Holanda con 30.000 T, Grecia con 15.000 T e Italia con 10.000 T son los otros proveedores de la UE.

Philippe Binard añadió: “Excluyendo las exportaciones al Reino Unido, Bielorrusia es el segundo destino de los productos frescos de la UE y representa más del 10 % de las exportaciones de la UE. Esta limitación podría tener un impacto significativo en el mercado de la UE, crear un efecto boomerang en varios mercados, con una variación de precios significativa para ciertas variedades”. Además de cuestionar directamente el comercio de frutas y hortalizas entre la UE y Bielorrusia y las consecuencias indirectas en el mercado de la UE, el embargo también tendrá consecuencias colaterales, como retrasos en la aduana en la frontera para las reexportaciones de la UE de productos de terceros países, incertidumbres sobre el tránsito a través de Bielorrusia, y el retraso de la salida bielorrusa de productos como los suministros de madera necesarios para el embalaje en la UE. Freshfel Europe también señaló que la UE no está prohibiendo los productos frescos de Rusia y Bielorrusia. Durante los últimos años, las exportaciones principalmente de hortalizas procedentes de estos países con el apoyo de insumos de producción procedentes de la UE han estado compitiendo con la producción de invernadero en los estados bálticos de la UE y la producción de bayas y hortalizas en el este de la UE.

La restauración del acceso al mercado con Bielorrusia se complica aún más por el hecho de que Bielorrusia no es miembro de la OMC y no tiene un acuerdo bilateral con la UE. El embargo actualmente tiene una duración de 6 meses, aunque se presume que se mantendrá por más tiempo debido a sus vínculos con el embargo ruso, del cual el sector aún sufre las consecuencias a día de hoy. Las frutas y hortalizas europeas representan un tercio del valor del embargo ruso de 7.500 millones de euros, con 2,2 millones de toneladas afectadas. Philippe Binard comentó: “Los embargos acumulativos sobre las frutas y verduras están apuntando a negocios legítimos que ahora tienen un valor anual cercano a los 3 mil millones de euros de facturación que deben reposicionarse. Teniendo en cuenta que la producción de frutas se basa en inversiones a largo plazo en los huertos y la necesidad de adaptar específicamente las variedades a las especificaciones del mercado de los nuevos destinos, tener que reposicionar las exportaciones a nuevos mercados es un desafío para el sector”. Freshfel Europe y sus miembros están abordando de manera proactiva la diversificación del mercado, los procedimientos de acceso al mercado SPS, así como las limitaciones logísticas actuales a los mercados extranjeros.

Las oportunidades alternativas deben buscarse principalmente en mercados vecinos como Turquía, un mercado enorme con consumidores que siguen una dieta mediterránea. Philippe Binard añadió: «Dado que todavía existen acuerdos comerciales asimétricos con derechos de aduana elevados y procedimientos aduaneros complejos para la exportación a Turquía, las exportaciones de la UE se limitan a 10 000 T, mientras que Turquía envía alrededor de 900 000 T de frutas y hortalizas a la UE anualmente». Al considerar otras nuevas oportunidades en el Sudeste Asiático y África, los aliados europeos en estas disputas geopolíticas también deberían demostrar su solidaridad y finalmente considerar abrir sus mercados a los productos frescos de la UE, comenzando con los Estados Unidos y los protocolos conjuntos de manzanas y peras que han sido bloqueado durante varios años, o Japón, poniendo fin a su largo procedimiento para finalizar protocolos con las condiciones de acceso al mercado menos distorsionadoras para kiwis o peras, entre otros productos.

Freshfel Europe expresa su profunda preocupación por las dificultades a las que se enfrenta el sector, que es esencial y sensible a los precios. Freshfel Europe solicita una mayor asistencia de los responsables políticos para ayudar al sector y a todas las partes interesadas directa o indirectamente afectadas a adaptarse a estas crecientes restricciones del mercado. Freshfel Europe espera que se introduzcan medidas para ayudar activamente a la estabilidad del mercado, en particular para las manzanas. Se debe considerar un esquema de retiro extendido para OP y productores individuales, con distribución gratuita a escuelas (sin socavar los canales comerciales existentes), organizaciones benéficas y otras personas necesitadas, para abordar las implicaciones a corto plazo de la prohibición. Los recursos adicionales para actividades de promoción relacionadas con el sector de las frutas y hortalizas financiadas por el presupuesto de crisis excepcional de la UE serían una ventaja para sostener el consumo en la UE, junto con esfuerzos renovados para abrirse a nuevos mercados, en particular en la vecindad de la UE (por ejemplo, Turquía, los Balcanes, África del Norte), sino también en Asia, África o las Américas. Freshfel Europe continuará monitoreando los desarrollos del embargo de Bielorrusia, así como otras restricciones comerciales que enfrenta el sector.

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