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Un impulso sin precedentes al consumo. PATATAS AGUILAR

La patata está considerada un producto básico en cualquier cesta de la compra y así lo confirman sus ventas en los primeros días de crisis sanitaria, cuando su demanda creció un 300%, según Patatas Aguilar.

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Todo apunta a que, en esta campaña, aumentará la superficie cultivada de patata en España y, además, los rendimientos por hectárea, de modo que el sector se enfrenta a un incremento de la producción que, a diferencia de ocasiones anteriores, ahora no debería encontrar problemas para su comercialización. “El aumento del consumo en España y el resto de Europa como consecuencia del COVID-19 ha propiciado que los stocks en Francia y demás países a los que dirigimos nuestras exportaciones estén bajo mínimos”, explica Francisco Gascó, director comercial de Patatas Aguilar, para quien el sector podría estar ante una buena campaña.

Desde mitad de marzo, cuando se decretó el Estado de Alarma, la demanda de patata se incrementó exponencialmente; es más, “en los primeros días, llegamos a tener pedidos hasta un 300% por encima de lo habitual”, recuerda Gascó, que señala que esta coyuntura les obligó a aumentar su plantilla y pasar de los dos turnos de trabajo habituales a tres. De mantenerse esta tendencia, “la próxima campaña de patata nueva tiene buenas expectativas”. “Actualmente, existe una fuerte demanda por parte de la gran distribución, ya que los consumidores están priorizando este canal de compra, mientras que las ventas en los mercados mayoristas y la industria se han visto mermadas en volumen”.

“ La patata bio ha experimentado un fuerte crecimiento tanto en fresco como en V Gama

Y es que no hay cesta de la compra en la que no entre la patata. Si bien en España siguen siendo muchos los consumidores que se decantan por variedades para usos tradicionales (cocer o freír, por ejemplo), poco a poco, se van abriendo también a nuevas propuestas de valor añadido como los productos microondables.

Asimismo, la patata ecológica es hoy una realidad en la gran distribución. “Es una categoría que ha crecido a un ritmo constante”, comenta Gascó, quien apunta que, en los últimos años, “ha experimentado un fuerte crecimiento tanto en fresco como en V Gama”. Distinto es el comportamiento de este producto en los mercados mayoristas, donde sus ventas son más limitadas y se dirigen al canal Horeca y las tiendas especializadas.

Para atender la demanda de sus clientes, que buscan productos cada vez más sostenibles, en Patatas Aguilar han reducido el plástico de sus envases, aumentado su gama de referencias a granel y, en el caso de su patata bio, utilizan envases de papel y mallas compostables.

Nuevos proyectos
Actualmente, se encuentran en la fase de consolidación de su proyecto en Mercavalencia, donde acaban de abrir tres puestos de venta que se suman a los que ya tienen en los mercados de Mercovasa y el mercado de abastos de Castellón.
Asimismo, están trabajando en un plan a tres años para la ampliación de sus instalaciones de Riba – Roja de Turia, donde prevén invertir 4 millones de euros en la optimización de los procesos de producción con tecnología de última generación, así como ampliar la recepción y el espacio de almacenaje de producto.

+12%
aumento de su volumen de negocio en 2019

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