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¿Puede morir de éxito? PIMIENTO

Mayor superficie, producción, precio medio, exportaciones… El pimiento cerró una campaña en positivo en todos los sentidos, sin embargo, el sector no debe cometer el error de ‘relajarse’, Marruecos se vislumbra como un nuevo problema en el horizonte.

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pimiento

A nivel nacional, tanto su superficie como su producción se mantuvieron prácticamente inamovibles en torno a las 20.319 ha y 1.274.000 Tn; sin embargo, en Almería, la principal zona de producción con más del 50% de las hectáreas cultivadas, podemos decir que la 2018/2019 fue la campaña del ‘boom’ del pimiento.

La campaña de Almería en cifras
Superficie: 11.125 ha (+9,21%)
Producción: 845.855 Tn (+15,4%)
Precio medio: 0,79 €/kg (+5,3%)
Valor pagado al agricultor: 671,7 millones de € (+21,35%)
Exportaciones (volumen): 553.417 Tn (+7,7%)
Exportaciones (valor): 738,6 millones de € (18,2%)

*Datos de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía.

La clave
Estos resultados tan positivos están relacionados, entre otras cosas, con el aumento de la superficie destinada a las especialidades de pimiento, que suman unas 1.000 hectáreas en la provincia. Estas tipologías contribuyen a incrementar el consumo de esta hortaliza en Europa, que aumenta en torno a un 5% anual y solo en 2018 sumó más de 1,2 millones de Tn. Asimismo,  permiten al agricultor obtener mejores precios para su producto, ya que, de media, pueden alcanzar cotizaciones un 40% superiores al tipo California.

Distribución de la superficie de pimiento en Almería en la campaña 2018/2019

California: 8.343 ha (75%)
Lamuyo: 1.335 ha (12%)
Dulce cónico: 556 ha (5%)
Italiano: 445 ha (4%)
Snack: 111 ha (1%)
Otros: 334 ha (3%)

Precio medio por tipos

California: 0,79 €/kg
Lamuyo: 0,78 €/kg
Italiano: 0,71 €/kg
Dulce cónico: 1,05 €/kg
Snack: 1,59 €/kg

La cara: el pimiento dulce cónico
La comercialización del pimiento Palermo de Rijk Zwaan marcó un antes y un después en el mercado de esta hortaliza, hasta el punto de que, hoy por hoy, prácticamente, da nombre a una tipología, el pimiento dulce cónico o tipo Palermo. A él se debe una buena parte del aumento de la superficie de este cultivo en Almería, que sumó durante la pasada campaña en torno a 550 ha, un 9% más.

La cruz: el snack
Pese a ser el tipo de pimiento más valorado, durante la campaña pasada se depreció de forma considerable y, de hecho, su precio bajó más del 9%, pasando de 1,76 a 1,59 €/kg. Asimismo, su superficie se redujo prácticamente a la mitad, de 203,6 ha en la campaña 2017/2018 a apenas 111 ha la pasada.

La amenaza de Marruecos
“Marruecos está desarrollando mucho el cultivo de pimiento, introduciendo variedades de calidad”
, alerta Andrés Góngora, responsable de Frutas y Hortalizas de COAG, quien apunta al país norteafricano como un competidor muy a tener en cuenta, por encima incluso de Israel, cuyos costes de producción son mucho más elevados que los de España, y Turquía, que desde la entrada en vigor del veto de Rusia se ha volcado en este mercado.

Según datos de la FAO, Marruecos contaba con 4.436 ha de pimiento en 2017, casi 400 más que en 2016. Asimismo, como recoge el Análisis de la Campaña Hortofrutícola de Almería de Cajamar, este país exportó 89.829 Tn de pimiento a Europa durante la campaña pasada, un 9,28% más que un año antes. Su valor, sin embargo, descendió considerablemente, 101,1 millones de euros frente a 116,6 millones de euros del ejercicio 2017/2018, un 13,3% menos, poniendo así de manifiesto, una vez más, que el factor precio es una de sus mayores bazas para competir.

Crecer fuera de la UE
El cultivo de pimiento aún no ha tocado techo, sin embargo, desde el sector apelan a la prudencia y a la necesidad de abrir nuevos mercados más allá de la Unión Europea (UE), donde las producciones españolas no solo compiten con Holanda y cada vez más con Marruecos, sino también con países como Francia, que aumentan sus producciones propias. “Lo ideal sería la reapertura del mercado ruso”, apunta Góngora, que valora la seguridad alimentaria de las producciones españolas frente a las de Turquía, su principal proveedor actualmente.

Y es que las exportaciones extra-comunitarias supusieron apenas un 2,8% entre enero y septiembre de 2019, 16.033 Tn, frente a las más de 547.000 Tn que tuvieron como destino cualquiera de los países comunitarios (97,2% del total).

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